Na zonneschijn kwamen er wolken…

bib-vernield_opt
De verwoeste universiteitsbibliotheek in augustus 1914, Foto: KULeuven

De zomermaanden van 1914 waren de mooiste van de eeuw, azuurblauwe hemel, stralende zon. Iedereen had het naar zijn zin, niemand dacht er een seconde aan dat heel dit gebeuren nadien ten einde zou komen. In Europa zag niemand een grote oorlog aankomen.


De eerste oorlogsmaanden…

008
ruit in de herinneringskapel van het Onze-Live-Vrouwehoekje te Diksmuide. Foto: BuStEl

Kleinere landen zoals België, Nederland en Luxemburg hadden geen zin in een oorlog en hielden vast aan hun neutraliteit. Helaas voor die kleinere landen hield, het Schlieffen-plan van, het Duitse rijk daar geen rekening mee. Twee weken na de moord op Franz Ferdinand en diens vrouw ging België, uit voorzorg, over tot mobilisatie. Sommige Belgische soldaten vochten in burgerkostuum omdat er niet voldoende uniformen waren. Het Duitse rijk zag dit als een provocatie, de geruchten gingen dat de soldaten zonder kostuum als sluipschutters deelnamen aan de oorlog en dat maakte de Duitsers meester. De wreedheden konden beginnen, onschuldige Belgische burgers moesten eraan geloven, o.a. priesters, vrouwen en kinderen eindigden hun leven voor het vuurpeloton. Zelfs op 25 augustus werd Leuven zo goed als volledig platgebrand, inclusief de unieke bibliotheek. Tijdens de bezetting moest België forse oorlogsschattingen betalen aan het Duitse Rijk, ze zullen alles vorderen. Bijvoorbeeld koperen huisraad, eten enz. Nadien werden Belgische mannen verplicht om te gaan werken in fabrieken in Duitsland. Dit was een vergelding van het Duitse rijk. Nadat Luxemburg geannexeerd werd door het Duitse rijk, vielen de Duitse troepen België binnen en dit op 3 augustus 1914. België was neutraal in de omringende conflicten, daarom werd een Brits ultimatum in het leven geroepen. Mocht België aangevallen worden zouden er interventies plaatsvinden vanuit Groot-Brittannië. Het duurde vijf dagen om een stuk van België te annexeren, op 25 augustus 1914 werd dat stuk een Duits gouvernement. Op 9 oktober 1914 viel Antwerpen zoals een blokkendoos voor het Duitse rijk, ook Oostende werd ingenomen op 16 oktober 1914. Aan de IJzer werden de Duitse troepen tot staande gebracht.

tekst: BuStEl


Spellingsfout gezien? Selecteer de tekst met uw linker muisknop en klik op Ctrl+Enter.

Geef een reactie